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PARCHE ANTICONCEPTIVO

Nuevas opciones anticonceptivas

Tabla de Contenidos

PARCHE ANTICONCEPTIVO

El parche anticonceptivo es un método nuevo ideado para las mujeres que muestran dificultades con las pastillas, sea por problemas digestivos o por olvido, y para aquellas a quienes la inyección les resulta muy dolorosa o tienden a olvidar su aplicación. Ante todo, recordemos que todos los anticonceptivos deben ser indicados por un médico después de examinar a la mujer y que cualquier forma de automedicación puede tener efectos secundarios peligrosos.

Escribir al DR. Mauro Hoy

INTRODUCCION

El parche anticonceptivo es un método nuevo ideado para las mujeres que muestran dificultades con las pastillas, sea por problemas digestivos o por olvido, y para aquellas a quienes la inyección les resulta muy dolorosa o tienden a olvidar su aplicación.

¿Cuáles son los componentes del parche anticonceptivo?

El parche anticonceptivo contiene los dos tipos de hormonas que componen las pastillas anticonceptivas combinadas, por lo cual se comporta de manera similar. No obstante, tiene la particularidad de que su vía de administración es la piel.

¿Cómo actúa el parche anticonceptivo?

Este método ejerce su efecto anticonceptivo en tres niveles. Por un lado, impide la ovulación; por otra parte, vuelve más espesas e impermeables las secreciones del cuello de la matriz, con lo cual se detiene el paso de los espermatozoides; y además, algunos autores creen que adelgaza la capa interna de la matriz.

¿Cuál es la eficacia del parche anticonceptivo?

El parche anticonceptivo brinda un efecto protector del 99% desde el punto de vista teórico; es decir, la mujer que se aplica el parche de la manera adecuada, estará altamente protegida contra el riesgo de embarazo.

La gran ventaja del implante es que disminuye las fallas de la paciente, por cuanto se necesita muy poca colaboración. Aun así, algunas mujeres olvidan colocarse el parche puntualmente, lo cual disminuye el efecto anticonceptivo. Esto explica por qué algunos estudios reportan fallas hasta de ocho embarazos en cien mujeres durante un año.

¿Cuándo se inicia el efecto anticonceptivo?

Si se aplica el parche el primer día menstrual, cuando se coloca por primera vez, ejerce su efecto anticonceptivo de inmediato.

Si el primer parche se aplica después de las primeras veinticuatro horas de la menstruación, se requiere protección adicional (preservativos) durante la primera semana. En los siguientes ciclos, el parche ejerce su acción durante todo el mes.

¿Es cierto que el parche no lo pueden usar mujeres obesas?

El parche anticonceptivo es altamente efectivo, pero su efecto se ve alterado en cuatro condiciones:

• Olvido o retraso en la colocación del parche
• Utilización concomitante de fármacos que disminuyen el poder contraceptivo
• Mujeres con pesos superiores a los noventa kilos
• Empleo de cremas o cosméticos en el área donde se coloca el parche

EFECTOS SECUNDARIOS

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Al igual que cualquier otro medicamento, el parche anticonceptivo puede provocar diversos efectos secundarios. Afortunadamente estos ocurren en muy pocas pacientes y, cuando se presentan, suelen ser leves o transitorios.

Entre los efectos secundarios más frecuentes figuran: alteraciones menstruales, náuseas, dolor de cabeza, dolor en los senos, cambios en el carácter, dolor abdominal, dolor menstrual, elevaciones de la presión, retención de líquidos, sensibilidad a los lentes de contacto, y enrojecimiento e irritación de la piel en el área de colocación del parche. Para algunas pacientes el parche resulta incómodo, poco estético y, en ocasiones aisladas, hasta irritante para la piel.

Según lo sugieren estudios recientes, el parche anticonceptivo expone a las mujeres a niveles de estrógeno superiores en un 60% a los de la píldora tradicional. Esto explica por qué entre seis y diez de cada diez mil pacientes pueden presentar trastornos trombóticos.

COMPLICACIONES

¿El uso del parche anticonceptivo puede presentar complicaciones?

Para prescribir este método, se requiere de una evaluación cuidadosa y de control médico. Eventualmente se podría presentar cualquiera de las complicaciones descritas en el capítulo 9 para todos los anticonceptivos hormonales.

Recientemente, la FDA ha indicado que el parche contiene una dosis de estrógeno sustancialmente más alta que el que se encuentra en las píldoras anticonceptivas regulares (...) esos niveles altos de estrógeno podrían poner a algunas mujeres en un riesgo mayor de presentar trombosis. También se presume que algunas mujeres pueden tener más riesgo de presentar infartos, derrames o embolias pulmonares.
Me parece conveniente poner una nota en FDA e indicar al pie de la página qué es.

CONTRAINDICACIONES

¿Cuáles pacientes no deben usar el parche anticonceptivo?

Como los anticonceptivos son medicamentos que deben ser recetados por un médico, este decide cuáles pacientes pueden usar el parche. Lamentablemente, en muchos países los anticonceptivos se venden sin receta, y esto puede ser muy peligroso para la mujer que se automedica.

Algunas de las diversas situaciones en las que probablemente el médico opte por otro método anticonceptivo o indique un control estricto y periódico. Entre ellas figuran: dolor fuerte en el pecho, coágulos sanguíneos, sangrado vaginal sin explicación, presión arterial de difícil manejo, diabetes con lesiones en los vasos sanguíneos, ciertas enfermedades del hígado o del corazón, sospecha de cáncer, cáncer, ciertos dolores de cabeza, reposo prolongado, alergias al parche, y desde luego el embarazo o la sospecha de este. En el caso de mujeres mayores de 35, se debe efectuar una evaluación meticulosa.

Dos condiciones se consideran razones suficientes para no utilizar el parche anticonceptivo: el hábito del fumado, con un consumo de más de veinte cigarrillos al día, y el consumo diario de medicamentos que puedan disminuir el efecto anticonceptivo.

SITUACIONES ESPECIALES

¿Cuáles riesgos asume una mujer embarazada si utiliza el parche anticonceptivo?

Este medicamento no se puede utilizar en mujeres embarazadas, porque se desconoce su efecto en el niño y en el curso del embarazo. Por eso, antes de prescribir este tipo de anticonceptivo es fundamental descartar un embarazo. Si la paciente no ha menstruado o tiene un atraso menstrual, se debe realizar la prueba de embarazo. También se debe efectuar esta prueba si, al terminar el tercer parche de cada ciclo, no se presenta el sangrado.

¿Se puede utilizar el parche anticonceptivo durante la lactancia?

El parche puede cambiar la composición de la leche materna y hasta disminuir su producción. Además, se sabe que el compuesto activo del parche puede pasar al niño y, en algunas ocasiones, incluso podría alterar el hígado del infante. Esto es particularmente posible en los primeros siete días de edad.

Por estas dos razones, no es recomendable utilizar este método durante la lactancia. Afortunadamente, existe otro tipo de métodos especiales para el período de amamantamiento .

¿Se puede usar el parche anticonceptivo después del parto?

El médico debe valorar si el parche se puede utilizar después del nacimiento. En términos generales, la mujer lo tolera muy bien después del parto vaginal o por cesárea. Sin embargo, solo se puede indicar si no está lactando; de lo contrario, se tendría que emplear otro tipo de método.

¿Es frecuente que los parches se caigan?

Los estudios mencionan que la capa adhesiva del parche es muy resistente. Probablemente solo dos de cada cien parches llegan a caerse. Si el parche se cae, se debe desechar y aplicar de inmediato uno nuevo.

¿Si la regla no se presenta en la cuarta semana, significa que estoy embarazada?

Hay muchas razones por las cuales la regla puede ausentarse durante la cuarta semana. Sin embargo, lo primero que se debe realizar es una prueba de embarazo y, si es positiva, no se deben aplicar más parches y se debe acudir a la consulta prenatal.

¿Cuántas mujeres dejan de usar al tiempo el parche anticonceptivo?

Según lo ha reportado la Organización Mundial de la Salud, cerca del 70% de las mujeres continúa usando este método después del primer año. Esto indica que es muy aceptado.

REVERSIBILIDAD

¿Cuánto tiempo después de retirado el parche anticonceptivo se puede pedir un embarazo?

En el momento en que el parche se deja de utilizar, se pierde el efecto anticonceptivo, es decir, retorna la fertilidad.

¿Es cierto que, si se utiliza el parche por tiempo prolongado, se debe suspender de uno a tres meses para que el cuerpo descanse?

El parche se puede usar durante períodos prolongados. No requiere de un período de descanso ni de pausa porque el cuerpo lo tolera muy bien, salvo que el médico indique lo contrario.

¿Es cierto que el parche anticonceptivo provoca esterilidad se usa durante mucho tiempo?

De ninguna manera. El parche no altera la fertilidad femenina.

¿Qué procede si una mujer se aplica varios parches?

Por ser un parche, es sumamente raro que se produzca una sobredosis o intoxicación. Si por error una mujer se aplica varios parches, debe retirarlos de inmediato y acudir lo antes posible a una evaluación médica.

INSTRUCCIONES PARA EL USO

El parche anticonceptivo se acompaña de un prospecto amplio que aclara la mayoría de las dudas. Además, en la consulta se instruye a la paciente sobre los aspectos más importantes de su uso. A continuación, destacamos algunos conceptos de utilidad para la pareja que ha seleccionado este método anticonceptivo:

  • Este método viene en un estuche con tres parches, los cuales se colocan semanalmente durante tres semanas; se descansa la cuarta semana y se reinician a la quinta semana.
  • Resulta muy útil recordar que el parche siempre se retira y se coloca el mismo día de la semana. Por ejemplo, si el primer parche se colocó un día lunes, los demás parches se quitarán y se colocarán los lunes.
  • Si es la primera vez que la mujer utiliza el parche anticonceptivo, debe colocar el primer parche el primer día de la menstruación.
  • Si se coloca el parche después del primer día menstrual, deberá utilizarse el condón durante los primeros siete días.
  • Cada parche debe permanecer adherido a la piel durante siete días.
  • Se debe colocar un nuevo parche en la semana dos (día ocho) y uno más en la semana tres (día quince), hasta un total de tres semanas, es decir, tres parches.
  • En la semana cuatro no se debe colocar ningún parche; durante esta semana se presentará el sangrado menstrual.
  • En la quinta semana se vuelve a iniciar la colocación semanal del parche por tres semanas, con el descanso la cuarta semana, y así sucesivamente.
  • Nunca se debe permanecer sin parche más de siete días seguidos.
  • El parche se debe colocar sobre piel limpia, seca y sin vello, en la cadera, nalgas, abdomen, en la parte exterior del brazo o en la parte superior de la espalda, específicamente en un lugar donde no se roce con prendas apretadas.
  • Nunca se debe poner el parche sobre los senos.
  • A fin de evitar irritaciones, no se debe colocar el nuevo parche en el mismo del anterior.
  • Es necesario comprobar diariamente que no se haya caído el parche.
  • No deben aplicarse cremas, aceites, lociones, polvos ni maquillaje en la zona de la piel donde se pegará el parche o cerca de la zona donde este se lleve. Esto puede provocar que el parche se despegue.
  • Se puede realizar todo tipo de actividades normales, incluyendo ejercicio, nadar en piscinas o bañarse. No hay riesgo de que se desprenda.
  • No se debe colocar el parche sobre la piel que esté roja, irritada o cortada.
  • A veces los parches se pegan a la bolsita, por lo cual, al sacarlo, hay que tener cuidado de no quitar de forma inadvertida la capa transparente.
  • El efecto anticonceptivo está presente durante las tres semanas en que se utiliza el parche y también durante la cuarta semana en que no se usa.
  • Después del primer parche, los siguientes parches se colocan sin importar el día en que se inicia o termina la menstruación, siempre y cuando el sangrado se presente en la cuarta semana, es decir, en la semana de descanso.
  • Si se quiere modificar el día en que se cambia el parche, es necesario consultar con el médico.
  • El parche debe ser prescrito por un médico después de realizar una serie de exámenes que le permitan determinar la tolerancia del cuerpo a este anticonceptivo.
  • Mientras la mujer utiliza el parche, debe acudir a consultas médicas periódicas.
  • Es indispensable preguntarle al médico cuándo comienza el efecto anticonceptivo del parche.
  • Si se desconoce el momento en que se inicia el efecto anticonceptivo, es mejor utilizar preservativos durante el primer mes.
  • Los parches se deben emplear de la manera indicada para que funcionen como anticonceptivo. No funcionan si solo se utilizan los días en que se mantienen relaciones sexuales.
  • Si la mujer olvida colocarse un parche, debe consultar de inmediato con el médico.
  • Con el control médico adecuado, el parche se puede usar por largos períodos sin necesidad de suspenderlo cada cierto tiempo.
  • Si la mujer se embaraza mientras utiliza el parche, es muy probable que el niño no corra ningún riesgo.
  • Este método anticonceptivo se debe suspender de inmediato si la mujer sospecha que está embarazada.
  • Si la mujer requiere reposo por varios días, ya sea por una cirugía, la colocación de un yeso o por algún traumatismo, debe indicarle al médico que utiliza el parche. Probablemente él optará por interrumpirlo.
  • Es necesaria una valoración médica si se presentan sangrados abundantes, molestias o efectos no deseados.
  • Debe evitarse la automedicación. El parche no se debe recomendar ni regalar, porque no necesariamente lo tolerarán otras mujeres.
  • Cada vez que consulte con un médico o le prescriban un medicamento, la mujer debe mencionar que está utilizando el parche.
  • Si a la mujer le recetan antibióticos, debe consultar. En la mayoría de los casos, el médico indicará el preservativo por el tiempo que dure el tratamiento y los veintiún días subsiguientes.

RAZONES PARA SUSPENDER EL MÉTODO

¿En cuáles situaciones se debe suspender el uso del parche?

El parche es un anticonceptivo muy noble, pero en algunas personas puede provocar trastornos importantes. Por eso debe ser indicado por un médico, y es indispensable que la paciente acuda a un control periódico y consulte de inmediato si se presenta alguna molestia o duda.

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